广州日报讯 (全媒体记者鲍文娟)近五个月来精神错乱,竟是由隐蔽的早期肺癌引起。原来是免疫系统产生的“武器”在试图剿灭肺部癌细胞时误伤了脑细胞所致。记者昨日从港大深圳医院获悉,该院近日接诊一名因早期肺癌引起罕见脑炎的七旬老人,经过治疗患者意识清醒,目前已顺利出院,其早期肺癌仍需接受进一步治疗。港大深圳医院表示,全球对类似病例的报道仅有数十例,中国内地仅有十几例。

  精神错乱不得不束缚在床

  患者史先生,70岁,此前定居在山东。在史先生老伴的眼里,身材高大的史先生一向身体硬朗,每天接送孙子上学放学,陪自己买菜做饭。然而今年7月开始,史先生突然性情大变:对家人变得冷淡,开始胡言乱语,时不时暴跳如雷。进而连家人也不认识了,出现了癫痫发作。

  听闻父亲的病情,长期在深圳工作生活的大儿子赶忙返回山东,将其接到了深圳。送医院进行颅脑磁共振扫描检查时,医生发现史先生大脑内负责精神、智力的区域出现了大片发炎的病变。由于在其血液和脑脊液样本中发现了少见的自身抗体——GABABR抗体,医生认为是这种抗体对史先生大脑细胞产生了杀伤,随后导致脑炎。

  经过一轮抗病毒、免疫球蛋白、激素等治疗,史先生的癫痫症状逐渐得到控制,但仍然处于意识糊涂、精神错乱的状态。为了确保史先生的人身安全,医护人员不得不将其束缚在病床上。为了进一步查明史先生的病因,今年9月中旬,家人将史先生转入了港大深圳医院神经内科进一步治疗。

  罪魁是肺部隐蔽处病变

  鉴于史先生病情疑难,接诊他的港大深圳医院神经内科副顾问医生肖海兵立即组织科室内的医生开展病情研讨。考虑到史先生患病前有吸烟史,结合以往对脑炎的诊治经验,医生团队判断史先生的“GABABR抗体型-自身免疫性脑炎”有50%左右的几率是由于潜在的肺癌引起。

  然而,史先生之前就诊过的两家医院都已经为史先生做过肺部CT的检查,影像报告并没有发现史先生的肺部有癌症。港大深圳医院神经内科医生们分析,有一种特殊的肺部肿瘤——“小细胞肺癌”,在癌症早期的CT检查中有可能漏诊,如果使用PET-CT检查则更容易发现。

  家属接受了医生的建议,史先生完成了PET-CT检查。不出所料,PET-CT检查显示史先生的肺部和纵膈有一个很隐蔽、但生长非常旺盛的肿瘤样病变。至此,史先生的病根终于被找到了:史先生肺部有潜在的早期癌症,这种癌细胞与他脑部的神经细胞有相似性。

  据介绍,正是这种早期癌症激活了史先生的免疫系统(淋巴细胞),导致史先生体内的B型淋巴细胞生产出“武器”(即GABABR抗体),试图杀灭肿瘤细胞。但是,在与早期肺癌细胞的“斗争”中,GABABR抗体错误地识别并攻击了史先生的脑细胞,脑炎就此发生。

  注射B淋巴细胞清除剂后清醒

  基于对病因的分析,港大深圳医院神经内科为史先生制定了有针对性的治疗方案:注射B淋巴细胞清除剂。在接受注射B淋巴细胞清除剂第二次后,史先生奇迹般地恢复了清醒,行走、言语接近于正常。

  在进行了两次后续巩固治疗后,史先生于11月下旬顺利出院。肖海兵告诉记者,史先生顺利出院是因为精神错乱已经治好,不需要再住院,但是他还需定期回医院进行早期肺癌的治疗。